27. Une lourde décision*

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Alexi

Le repas fut quelque peu tendu ; même si sa mère faisait la conversation. Il n’y avait qu’une seule chose qui ne parait anormale, le regard luisant du père d’Ethan braqué sur moi. Il me regarde avec un air menaçant et un sourire chaleureux, cela lui donnait ai air de tueur en série. Je préfère éviter son regard le plus possible écoutant la mère d’Ethan.

— Dites-moi-les garçons ? Comment tu en es venu a le mordre Ethan ? Tu ne l’as jamais fait jusque là ? Demande son père en coupant sa femme.

— Et bien… euh…

Ethan ne savait pas trop quoi lui dire, il est vrai que raconter un peu tout ce qui nous était arrivé, allait prendre du temps. Si j’avais bien compris, d’après le monologue de sa mère, il revenait tout juste des îles en plus de cela. Alors j’imagine qu’Ethan n’avait pas réellement envie de les alarmer. Moi non plus je ne sais pas quoi dire.

— Je me suis blessé dans son appartement et… j’ai dû prendre du sang en urgence, murmure-t-il.

— Ça veut dire qu’il savait avant que tu étais un Vampire ? Combien d’humains sont au courant ? Ce Mickaël l’était aussi ? Et Alicia ? Ethan, moi et ta mère t’avons laissé des libertés très jeunes, mais j’ai l’impression que nous n’aurions pas due, grogne son père.

Je peux tout à fait comprendre son énervement, surtout que si j’ai bien compris, les humains ne doivent pas savoir pour le vampire. Ethan quand a lui, a les yeux qui devienne soudainement rouge luisant, je peux sentir sa colère.

— Putin, mais c’est quoi ton problème a la fin ? Que je sois gay ? Que mon âme sœur soit un homme ? Que ma meilleure amie soit humaine ? Que mon copain soit aussi humain ? Mais merde a la fin j’ai passé des moments difficiles dernièrement, vous ne m’avez pas laissé de liberté, vous vous êtes juste barré en voyage a l’autre bout du monde enfermé dans votre bulle. À vous foutre complètement de ce que je ressentais, hurle-t-il.

Il est essoufflé après ses paroles et regarde son père avec férocité.

— Oui Alicia est au courant, elle m’accepte, elle était même la seule à savoir que j’étais gay et elle a aussi été la première à qui j’ai dit que j’étais un Vampire. Mickaël c’est mon ex et ce connard est en taule, car il a vu mes yeux quand j’étais en colère, il c’est pointé a mon taf avec un flingue et a tiré sur Alexi, continue-t-il.

Il a les larmes aux yeux, mais il ne s’arrête pas et débite alors tout ce qui nous est arrivé.

— À cause de ce connard, une Femme Vampire complètement folle, que j’avais croisée au bureau du conseil, a eu vent de ma présence dans le coin. Elle c’est mis en tête que j’étais son âme sœur et a voulu attaqué Alexi, mais cette fois je l’ai protégé et elle ma moi attaquée et m’a blessé. J’ai dû boire le sang d’Alexi, car j’étais en train de tourner de l’œil ! Voilà comment on en est arrivé là j’aime Alexi alors arrêt de vouloir l’intimider, je ne laisserais jamais plus personne lui faire de mal ! Ne me dis pas que c’est parce que tu t’inquiètes pour moi, car vous n’en aviez rien à foutre de moi quand vous étiez sur votre île de merde, conclus-il.

Ses larmes coulent sur ses joues à cause de la rage qu’il dégage. Ses parents sont tous les deux pétrifier, les yeux écarquillés. Je vois sa mère au bord des larmes elles aussi et son père soudainement gêner. Il baisse la tête et regarde son assiette ne sachant pas quoi me répondre. Je pose ma main sur la sienne, la caressant avec douceur. Je le regarde avec tendresse, il finit par se détendre quand ses yeux se plongent dans les miens.

Il vient se blottir contre moi, posant son front sur mon épaule pour se calmer. Il se détend petit à petit contre moi, comme si j’étais son remède miracle. Les liens d’âme sœur semblent si puissants. Je me tourne alors vers son père, ouvrant enfin la bouche pour parler moi aussi.

— Monsieur Ludosky, si vous voulez que je devienne un Vampire je le deviendrais pour Ethan ! Ne douter pas de l’amour que je lui porte, ce n’est pas parce que je suis humain que je ne me sens pas lier a lui.

— Attends Alexi non, ne va pas prendre ce genre de décision juste pour bien paraitre devant mes parents ! De toute façon tu ne peux pas à cause… de tes examens fréquents… murmura-t-il.

J’écarquille les yeux, c’est vrai que ce détail m’avait échappé à nouveau. Si je deviens un vampire, les analyses pour mon traitement seront négatives, et je finirais en prison. Je baisse la tête, crispé.

— Tu crois que si je continue à prendre quand même les médicaments, on ne le verra pas dans les analyses, demandais-je.

— Les Vampires ont une capacité de régénération et notre sang arrive à détruire les corps étrangers… les médicaments n’auront aucun effet et ça fera comme si tu ne les avais pas pris.

Son père se redresse soudainement, les sourcils froncés.

— Il est malade ? Sérieusement ? Ethan putain s’il ne peut pas devenir un Vampire tu fous simplement ta vie en l’air, grogne-t-il.

Ethan se lève et tape sur la table, faisant sursauter tout le monde.

— Putin de merde ! C’est ma vie je fais ce que je veux, j’aime Alexi et quoi que tu dises ça ne changera rien ! Vous savez quoi je vous laisse l’appartement pour le temps que vous ayez besoin pour votre réunion ! Je fais ma valise et je vais aller chez Alexi le temps que vous êtes là ! Je reviendrais quand vous serez partie, hurle-t-il.

Il se dirige rapidement dans sa chambre, ressortant quelque instant plus tard avec une grosse valise, ainsi que sa glacière. Il prend quelques poches dans le frigo avant de les fourrer dedans. Il se dirige ensuite vers la sortie, se tournant vers moi.

— Alexi, on y va s’il te plait, me dit-il tendrement.

Sans un mot je le suis alors que sa mère explose en sanglot et vient gifler son père. En refermant la porte derrière lui, je peux entendre des hurlements. J’attrape la valise d’Ethan qui semble bouleversée, entrelaçant mes doigts avec les siens.

— Je t’aime Ethan, murmurais-je.

— Moi aussi je t’aime Alexi ! Je suis désolé… pour mes parents…

— Ce n’est pas grave, ton père s’inquiète pour toi, tu es son unique fils. Si… si je reste humain, je vais vieillir et mourir un jour, il a peur que tu ne t’en remettes pas. Il faut aussi le comprendre dans ce sens.

— On peut changer de sujet s’il te plait ? Me demande-t-il.

— Oui d’accord pardon.

C’est en silence qu’on fait le trajet en voiture jusqu’à mon appartement. Haslan l’accueille comme s’il ne l’avait pas vu depuis plusieurs mois alors que le matin même il lui avait fait un câlin. Il a réussi à lui redonner le sourire ce gros toutou blanc. J’ai mis sa valise dans la chambre, et vidé sa glacière dans min frigo. Revenant vers lui pour l’entrainer sur le canapé, le prenant tendrement contre moi.

— Tu n’étais pas obligé de prendre des poches.

— Si ! Je ne vais pas te vider de ton sang non plus, je t’en ai déjà pris assez, il va falloir vérifier ton anémie, me dit-il.

— Je vais manger des épinards, ricanais-je.

— Beurk !

On se met à glousser tout le deux, enfin détendu. Je viens l’embrasser tendrement, il finit par fermer les yeux contre mon torse profitant du moment présent, respirant mon odeur.

— Tu… serais vraiment près a devenir un Vampire ? Tu sais ça n’est pas si cool que ça en a l’air, me lance-t-il.

— Je serais prêt a le faire pour toi ! Je m’en fiche de devoir boire du jus de grenadine toute ma vie, si je peux rester avec toi c’est cool.

Il explose de rire, se redressant en me regardant amoureusement.

— Alors ? Comment ça s’est passé avec ton intendant de justice ?

— Bah prise de sang, vérification des ordonnances. Les trucs chiants ! J’aurais les résultats ce soir. Comme d’ab elle ma labouré le bras.

— Tu dois avoir des contrôles combien de temps encore ?

— C’est… à vie, une fois par mois.

En y repensant, il n’y avait pas vraiment de possibilité que je devienne un jour un vampire. Si les contrôles sont négatifs, je finis en taule. On pourrait partir loin d’ici, mais nous avons tous les deux notre vie ici. Lui sa meilleure amie, moi ma boite. On ne peut pas tout foutre en l’air par amour, même dans ce genre de contexte. On va devoir y réfléchir, car un jour j’ai vraiment peur que les ennuis nous tombe véritablement dessus.

— C’est dingue quand même… il y a quelque semaine… on ne pouvait pas se blairer, je disais que tu étais con et toi tu pensais que j’étais homophobe, ricane-t-il.

— Ouais on en a vécu des choses en quelque temps !

— Quand tu t’es inscrit, tu as pensé un seul instant que tu aurais vécu tout ça ?

— Non je pensais juste trouver un plan cul, avouais-je amusé.

Il explose de rire, il me saute dessus avec une mine boudeuse. Il est tellement mignon quand il fait cette tête-là, moi je suis amusé de ma connerie. On part rapidement en chamaille, dans des éclats de rire qui entrainent même le chien. Il débarbouille nos visages de bave. Puis on finit par se calmer, calé dans le canapé amoureusement. On aurait pu rester comme ça, si la sonnerie des SMS de mon téléphone n’avait pas retenti. J’ai reçu mes résultats.

— Bon il y a bien la trace des médocs, ils notent une légère anémie au passage, dis-je amusé.

— Tu vois je te l’avais dit ! Je ne peux pas que boire ton sang, même si à présent les poches ont un gout fade pour moi.

— Bon on va devoir te rationner alors ! Hum. À chaque fois qu’on s’envoie en l’air alors, dis-je.

— Hum… Tu aimes bien que je te morde ?

— Ouais, c’est dur à expliquer, mais j’ai eu l’impression que mes sensations étaient amplifiées. Je ne sais pas trop comment t’expliquer… comme si j’étais sous poppers, mais en mieux.

— Ça ne m’étonne pas, mais j’aimerais bien que tu sois accro à moi et pas à ma morsure, m’avoue-t-il.

Je lui souris tendrement, je l’embrasse et le prends contre moi. Je suis déjà accro a lui tout entier.

— Je suis accroc a toi ! Bon si on sortait, qu’on arrête de glander devant la télé. Genre aller dans un bar ou une connerie du genre. On peut demander à Alicia si elle veut venir, proposais-je.

— Oh oui super bonne idée ! Attend je l’appelle, faut que je lui dise de ne pas passer a mon appartement aussi.

Il prend son téléphone, mais finit sur sa messagerie. Il fronce de sourcil avant de haussé les épaules, avant de me dire qu’elle ne décroche tout simplement pas. On finit par sortir que tous les deux, montant dans ma voiture je sais parfaitement ou aller. Un bar gay que je fréquentais de temps en temps. Ici on va pouvoir s’afficher sans avoir peur de quoi que ce soit. Aucun risque de croiser les collègues du taf non plus.

Arriver on prend place a une table dans le fond, autour de nous que des couples d’hommes. On peut se tenir la main sans complexe.

— Dis-moi Alexi…

— Oui ?

— Je… je pensais faire mon coming out officiel, je l’ai fait de force devant mes parents, Alicia est au courant depuis longtemps et… avec la police et tout on a du en parler… Déjà de te dire ce que je suis réellement m’a fait du bien alors je me dis que de faire mon coming out pourrait me faire tout autant de bien, m’avoue-t-il.

— J’y ai pensé aussi à vrai dire, j’aimerais… j’aimerais pouvoir te prendre la main tout le temps t’embrasser quand je veux même dans la rue. Si tu te sens prêt a le faire je le fais aussi, souriais-je.

J’y pensais depuis un moment, avec tout ce que nous avions traversé. Vaincre des réflexions homophobes, ou des regards interrogateurs ne me faisait absolument plus peur. Son sourire élargit son visage et l’illumine, je le trouve tellement beau.

Le serveur arrive, prenant notre commande avant de nous laisser dans notre bulle de bonheur. La seule chose qui vient la faire éclater c’est la vibration de son téléphone dans sa poche. Il décroche alors en voyant le numéro de sa meilleure amie.

— C’est trop tard je voulais te proposer de sortir en bar avec Alexi, mais comme tu répondais pas on est sortie tous les deux.

— S’il te plait Ethan vient me chercher… je suis à côté du bar qui s’appelle Blood, j’ai peur Ethan !

Il se crispe, les yeux écarquillés d’horreur.

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sauwatt


Il eut beaucoup de mal à ouvrir la porte du cabanon à cause de l’encombrement général. De plus cette porte mal agencée coinçait contre le sol de béton. Il commença par dégager l’enchevêtrement des outils qui bloquaient l’entrée du réduit. Il les sortit vers le gazon, avec l’idée d’organiser un semblant d’ordre, par tas et par séries.
Il était neuf heures du matin et déjà la chaleur menaçait de tomber sur lui. La canicule durait depuis plus d’une semaine. Sur la pelouse commençaient de s’accumuler des pieux, des pots de terre cuite vides, toutes sortes de produits phytosanitaires qu’il aurait mieux fait de jeter, mais il les gardait, comme il gardait dans son bureau, là-bas sous les toits, une masse d’archives inutiles. Il lui fallait aussi déplacer le tas de terre qui jouxtait la cabane, et dégager ces souches qui trainaient là depuis, depuis quand, au fait ? Depuis si longtemps.
Il travaillait depuis un bon moment déjà. La chaleur montante et l’heure passant, la tentation fut grande de faire une pause, et pourquoi pas, d’en rester là pour ce matin. Tandis qu’il soulevait les dernières pelletées de terre, son regard fut attiré vers la gauche. Là-bas, à quelques dizaines de mètres, il aperçut un homme entièrement vêtu de noir, et muni d’une large faux, qui s’affairait de la même façon que lui. Il faisait des gestes identiques aux siens, des mouvements semblables, la seule différente était qu’il les accomplissait au moyen de son outil à lui, une large faux. Ce voisin (mais était-ce bien son voisin ?) restituait ses propres actions à lui, en miroir. L’homme noir à la faux accrochée à son tronc, faisait mine de faucher son herbe pour la balancer dans la proximité de son épaule gauche.
Le manège dura quelques minutes, sans qu’il ne fût jamais en mesure d’en estimer la durée parce que ses pensées s’étaient mises à vagabonder vers la cime des arbres, de l’autre côté de la rue. Il vérifia à plusieurs reprises le phénomène: quand il s’arrêtait de travailler pour s’accorder une pause, l’homme en noir s’arrêtait aussi et posait les mains sur le dessus du manche de sa faux, comme lui-même le faisait avec sa pelle.
Il stoppa son travail car la température était devenue trop suffocante. D’ailleurs l’orage menaçait.
Il se dirigea vers la maison avec l’idée de se doucher, il était attendu en ville. Il allait prendre sa voiture pour se rendre à son rendez-vous. C’est ce qu’il avait l’intention de faire. L’homme à la faux disparut lui aussi, simultanément.
Donc, sa douche étant prise, et habillé propre sur lui, il était prêt à se rendre en ville pour récupérer à la librairie le livre qui enfin était arrivé. Les premières gouttes s’écrasèrent sur le dallage de l’allée juste au moment où il se dirigeait vers son véhicule.
À peine venait-il de démarrer que les choses se gâtèrent. L’orage prenait de l’ampleur. La route était devenue une unique et grande flaque, et les essuie-glaces n’arrivaient plus à dégager la masse d’eau qui s’accumulait entre lui et l’avenue toute rectiligne. Le pare-brise avait pris l’aspect d’une vitre dépolie, quasiment opaque. Une fois le coin de l’avenue dépassé, il pensa à l’homme à la faux, puis il accéléra sèchement pour quitter au plus vite son quartier. Oui, ce serait un livre intéressant, à coup sûr, dont il attendait beaucoup. Il avait programmé sa lecture depuis si longtemps. Il ressentit un frisson au moment où la route, décidément transformée en lac, se dérobait à sa vue. Se dérobait.
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Lena du Boror
Recueil de poésie.
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Louise Darcy









Je fixe la fenêtre devant moi ; mon corps est secoué de tremblements incontrôlables. Le coup fatal ne devrait plus tarder, maintenant... Ils veulent me tuer. Encore. Comment en suis-je arrivée là, moi qui, voici quelques mois à peine, menais l'existence la plus monotone qui soit? Je perçois son mouvement ample dans mon dos. Le colosse lève le bras... Il ne me reste, à présent, plus que quelques secondes à vivre... Le démon qui nous observe triomphe. Résignée, je ferme les yeux, et, dans un dernier rêve, je le revois.

















QUELQUES MOIS AUPARAVANT, SOIREE DU 31 DECEMBRE



-1- Je gravissais l'escalier de l'immeuble haussmannien où je vivais depuis bientôt quatre mois. Parvenue au sommet, je tournai la clef pour pénétrer dans le placard à balai que je louais sous le nom de meublé, et dont j'avais remporté le bail de haute lutte devant une cinquantaine de participants. Cette victoire, je ne la devais aucunement à mes qualités personnelles, mais seulement à un père fonctionnaire et qui s'était porté caution. Le loyer en était exorbitant.
J'entrai et je m'affalai sur le lit. J'ôtai mes bottines, que je lançai négligemment, et je relevai les jambes pour soulager mes pieds sur le velux frais. C'est l'avantage des espaces minuscules. On en atteint facilement chaque recoin. Je fermai les yeux. Quelles seraient mes bonnes résolutions, cette fois? Faire du sport, me montrer plus aimable avec la nouvelle famille de mon père... Ça n'avait pas grande importance, je ne les tiendrais probablement pas. Je resterais assise à mon bureau, comme coupée du monde, et j'étudierais mes leçons. L'essentiel de ma vie résidait dans ma réussite scolaire.
Mais, je n'avais pas le temps de me laisser aller. Je tournai le regard vers l'horloge pour constater qu'il était vingt heures trente... Déjà ! Je n'ai jamais su anticiper les heures et les minutes pour arriver à l'heure à un rendez-vous. J'ai la phobie des horloges comme d'autres ont celle de la feuille d'impôt... Nous avions projeté, mes camarades et moi, d'aller dîner ensemble avant de nous rendre au réveillon organisé par notre École. Je me relevai en maudissant mon manque chronique d'organisation, et je me dirigeai en traînant les pieds jusqu'à la salle d'eau. La sensation de l'eau tiède ruisselant sur mon corps, mêlée au parfum de jasmin du gel douche, me ragaillardirent. Je m'épongeai soigneusement.
L'étape suivante devait consister à me faire belle, ou tout au moins, à essayer. Je préparais cet événement depuis quelques jours déjà, et j'avais investi mes étrennes de Noël dans une petite robe noire à motifs dorés, un collant fin et des ballerines bon marché. J'enfilai le tout avec un soin extrême pour ne pas filer les bas. Pour observer le résultat, je ne disposais que d'un petit miroir posé sur mon bureau. Ce que je parvins à apercevoir me parut à peu près convenable. J'observai le reflet de mon visage, ce qui m'arracha, comme d'habitude, un profond soupir. Je détestais mon teint trop laiteux, mes yeux trop grands, mes taches de rousseurs sur mon nez minuscule et, par dessus tout, mes cheveux roux et bouclés. J'avais tenté, au collège, de les faire couper. On m'avait alors affublé du surnom de « Caniche » pendant des mois. Je ne les avais plus jamais raccourcis depuis. Je tentais de maîtriser leur instinct sauvage en les enserrant dans des élastiques et des bandeaux.
Le temps pressait ; je n'allais pas rester là à me lamenter. Je déposai du mascara noir sur mes cils, du crayon et des ombres sur mes paupières, du rouge sur mes lèvres, du fond de teint sur ma peau et des couleurs pour rehausser mes joues. Plus je progressais, plus je constatais l'effet désastreux de ces artifices. Quand j'eus terminé, deux possibilités s'offraient à moi : aller tapiner au Bois de Boulogne ou me démaquiller. J'optai pour la seconde. Je me contentai finalement d'un peu de mascara et d'une touche de blush sur mes lèvres. Je ressemblais à une gamine, mais ça n'avait pas tellement d'importance. Je ne connaîtrais pratiquement personne à cette soirée, et pas un de mes camarades masculins ne m'intéressait. J'achevai par le démêlage et le domptage de ma longue crinière. Je l'attachai avec un ruban et je décidai que tout était parfait.
Enfin, je cherchai mon petit sac à dos dans le fouillis de ma tanière. Où avais-je bien pu le fourrer? Tandis que je passais mon appartement en revue, mon regard se porta par hasard sur le courrier que j'avais jeté négligemment sur le lit en entrant. Il se composait de deux lettres. L'une venait de la propriétaire de ma studette qui m'envoyait, comme chaque mois, ma quittance de loyer. L'autre émanait d'un notaire de Nantes. Je fronçai les yeux. La succession de ma mère n'avait-elle pas été réglée deux ans plus tôt? Troublée, je reposai pourtant le courrier sur mon bureau sans l'ouvrir. Je voulais partir faire la fête l'esprit dégagé de tout soucis matériel. Il était rare que je m'octroie quelque moment de détente. Je devais profiter de cette soirée.
Les minutes s'égrainaient, accentuant mon retard. J'enfilai mon manteau en lainage gris fatigué et je sortis pour dévaler l'escalier. Je me précipitai à l'extérieur où le froid me saisit d'un coup. Je traversai les rues, seulement éclairées par la lumière des lampadaires qui diffusait dans les légères nappes de brume en suspension, et créait une atmosphère féerique. Je n'avais pas un long trajet à parcourir pour rejoindre mes amis de l’École d’Études Scientifiques. En arrivant sur le lieu du rendez-vous, je constatai que j'étais, une nouvelle fois, la dernière.

- Ah, quand même !, s'exclama Emma en m'apercevant.
- Ariane, tu ne pourrais pas, une fois dans ta vie, t'organiser pour arriver à l'heure !, me reprocha Maxime qui battait des semelles sur le trottoir et soufflait sur ses doigts pour les réchauffer.
- Je suis désolée, m'excusai-je.
Les trois autres ne firent aucun commentaire et s'engouffrèrent d'un seul mouvement dans le restaurant, poussés par le froid et la faim. Quelques minutes plus tard, tandis que nous déballions nos menus au milieu des effluves de friture, Benoît sortit de son sac à dos des cannettes qu'il déposa sur notre table.
- Qu'est-ce que c'est?, demanda Emma, en mordant dans son hamburger.
- Des boissons énergisantes.
- Pourquoi as-tu amené ça?, questionna Enzo.
- Ça nous aidera à tenir plus longtemps, répondit Benoît innocemment.
- N'en bois pas, conseilla Enzo à sa petite amie Katie. Ça amplifie les effets de l'alcool.
Puis il me lança une œillade entendue, soupçonnant Benoît de les avoir surtout apportées dans mon intention. Depuis des semaines qu'il me tournait autour, il voyait certainement là un moyen facile de me rendre enfin accessible. Il me connaissait mal. Il ne me plaisait ni physiquement, ni mentalement. Bavard et agité, il cherchait toujours à être le point de mire. Son physique me paraissait banal. Il jouait au rugby et se vantait de se mettre minable lors des troisièmes mi-temps. Je tentais en vain de lui faire comprendre qu'il n'avait pas la moindre chance, mais il gardait espoir. - Je n'en boirai pas non plus, remarquai-je sèchement.
- T'es pas marrante, constata-t-il.
- Non, en effet, confirmai-je.
- Moi, je vais en goûter, dit Emma en saisissant une canette.
Maxou l'imita :
- C'est bon, acquiesça-t-il.
Benoît but deux canettes d'une traite.
Après avoir dîné, nous partîmes à destination de la discothèque réservée par l’École. Presque tous les élèves devaient participer : les premières années, auxquels nous appartenions et dont les trois quarts seraient évincés après le concours du printemps, et les autres qui avaient déjà subi le grand écrémage et qui étaient presque certains de sortir avec le prestigieux diplôme de l’École. Les anciens élèves étaient invités aussi, ainsi que les enseignants.
- Tu crois que Chris Delaby sera là?, me demanda Emma, tout en marchant à ma hauteur.
La tension était perceptible dans sa voix.
- Je pense que oui, répliquai-je. Mais sa femme sera là aussi...
Elle grimaça. Il était de notoriété publique que la présence de son épouse n'empêchait nullement le professeur de répondre aux avances de ses étudiantes, mais j'espérais que la voir suffirait à en détourner Emma. Elle comptabilisait tout juste dix-huit printemps, tandis que lui me paraissait être grabataire avec ses quarante ans passés.
La coutume voulait que la soirée soit organisée par les étudiants de dernière année. En arrivant, nous étions les premiers, à l'exception des responsables. Après avoir déposé nos effets personnels au vestiaire, dans le vestibule, nous entrâmes dans la grande salle où devait se dérouler la fête, et nous commençâmes à danser sur la piste vide. Je n'osais pas me déhancher, de peur du ridicule. Benoît ne manquait pas une occasion de me frôler. Pour couper court à ses tentatives d'approche, j'allai chercher un verre de whisky-coca, bien que mes expériences en matière de dégustation d'alcool se limitassent jusqu'ici au fond d'une flûte de champagne, les soirs de fête.
Tandis que j'attendais appuyée sur le bar, Emma s'approcha de moi. Elle jubilait.
- Il est là, glissa-t-elle à mon oreille.
Je me tournai dans la direction qu'elle m'indiquait et, en effet, je reconnus les cheveux poivre et sel et la mâchoire carrée du professeur Delaby qui saluait les organisateurs. Une femme entre deux âges semblait l'accompagner. Un peu enveloppée, elle paraissait fascinée par le plafond. Savait-elle qu'elle se trouvait au sein de la réserve de chasse de son mari? A l'expression qu'elle affichait, on ne pouvait en douter.
- Tu parles d'un boudin, commenta Emma, acerbe, tout en l'examinant en biais.
La fête battait maintenant son plein quand je sentis que ma tête commençait à tourner un peu. Je n'avais pourtant absorbé que quelques gorgées d'alcool.
- Je vais me rafraîchir, annonçai-je à l'adresse de mes camarades.
- Tu veux que je t'accompagne?, proposa Benoît, qui croyait son heure enfin arrivée.
- Ah non, sûrement pas, rétorquai-je froidement.
Je traversai la piste en jouant des coudes pour rejoindre les toilettes situées dans le vestibule. Je sortis de la salle et je commençai à parcourir le couloir.
C'est à cet instant précis que je l'aperçus, avançant dans la direction opposée. Mon cœur s'affola soudain, et je fus traversée par une onde de chaleur intense tandis qu'il s'approchait de sa démarche féline. Les longues mèches de ses cheveux noirs balançaient autour de son visage. Ses pommettes saillantes, son front haut, son nez légèrement aquilin, s'accordaient dans un ensemble aux proportions parfaites. Ses yeux obliques, entourés de longs cils noirs, étaient remarquables. Son regard avait quelque chose d’étrange que je ne sus définir . Mes pas devinrent soudain difficiles, j'eus la sensation de marcher dans du coton. Quand il parvint à ma hauteur, il vrilla ses pupilles dans les miennes et je fus parcourue des pieds à la tête par une décharge électrique. Incapable de continuer, je m’arrêtai pour le contempler. Sa bouche sensuelle amorça un léger sourire, et il continua son chemin, laissant dans son sillage une fragrance boisée. J'entrouvris la bouche de ravissement. Le souffle coupé , je le vis pénétrer dans la salle où il disparut. Je restai immobile, assaillie par une multitude d'émotions inédites dont on aurait dit qu'elles s'étaient toutes données rendez-vous à ce même instant, me laissant pantelante au milieu du couloir.
Entre extase et inquiétude, je gagnai les toilettes. Je m'aspergeai le visage d'eau froide et je respirai à pleins poumons en tentant de recouvrer mes esprits. Qui était cet inconnu qui avait mis en un instant tous mes sens en émoi? J'avais eu l'occasion de croiser tous les élèves, nous n'étions pas si nombreux, et tous les professeurs. Je supposai qu'il s'agissait d'un ancien de l’École. Peu à peu, je parvins à me calmer un peu, et la raison reprit le dessus. Il était impossible qu'un homme d'une beauté aussi parfaite existât, je l'avais sans doute idéalisé. En l'examinant, je m'apercevrais qu'il n'avait rien de si extraordinaire. J'observai mon reflet dans le miroir. Mes yeux gardaient une expression étonnée. Mon cœur battait encore si fort que je craignais qu'il explose...
Aussitôt, le désespoir succéda à l'extase. Car s'il existait réellement un être aussi merveilleux, comment pourrait-il s’intéresser à moi? Mieux valait que je l'ai rêvé. Pourtant, malgré mes doutes, j’étais irrésistiblement attirée vers lui par une force invisible. Je m'astreignis sagement à attendre que le flux de mon sang ralentisse dans mes artères, que le tremblement de mes mains s'atténue et que ma respiration reprenne un rythme normal.
Puis, je retournai dans le couloir. Je tirai la porte de la salle en hésitant et j'entrai. Benoît, qui avait certainement guetté mon retour, choisit cet instant pour venir m'importuner.
- Tu t'es sentie mal?
- Un peu.
- Tu as trop bu?
- Je ne pense pas, répliquai-je en le fusillant du regard. Il fait juste trop chaud ici.
- Tu veux qu'on sorte?
- Non, cinglai-je en le dépassant.
Je filai me réfugier vers Emma. Elle fronça les sourcils en me voyant:
- Tu es bizarre. Qu'est-ce que tu as?
- Rien. Ça doit être l'effet du whisky.
Ma réponse lui suffit. Elle fit volte face et se remit à chalouper. Je l'imitai tout en cherchant le grand brun du regard quand, à nouveau, le phénomène se produisit avec les mêmes symptômes dès que je parvins à le localiser. C'était facile, il dépassait tous les convives d'une bonne tête.
Il bavardait avec un professeur. Je pus le contempler de profil et je constatai qu'en effet, il était sublime. Mon imagination n'y était pour rien. Naturellement, je n'étais pas la seule à l'avoir remarqué. De nombreux regards féminins convergeaient dans sa direction. Il paraissait ne pas s'en apercevoir, ou, du moins, ne pas y prêter attention. Quelques filles se permettaient de le héler. Je sentis la jalousie m'envahir. Moi, je n'aurais jamais osé m'en approcher et lui adresser la parole. Il me faudrait une bonne semaine pour mettre au point un plan dans cette perspective.
Il balaya la salle du regard. A l’instant où ses yeux croisèrent les miens, il suspendit son mouvement. Je frémis et je baissai les cils sur mes ballerines. Je sentis le sang me monter au visage. Pour me donner une contenance, je cherchai mon verre d'alcool sans le retrouver. Aussi, me dirigeai-je d'un pas gauche jusqu'au bar, imaginant son regard encore fixé sur moi.
De nombreuses personnes réclamaient à boire aux serveurs. J'attendis patiemment mon tour. Le service était assuré par les élèves de dernière année et par quelques professeurs bénévoles. J'arrivai enfin à leur niveau et je commandai ma boisson. En l'attendant, je me tournai timidement vers la salle pour le chercher. J'éprouvais simultanément le besoin et la crainte de le voir.
Je sursautai. Il se tenait à quelques centimètres à ma droite, le dos tourné. En avançant la main, j'aurais pu le toucher. Mon cœur vibra de cette proximité. Il écoutait un grand boutonneux de deuxième année que je connaissais bien car il assurait quelques tutorats.
- Ariane, tu es sûre d'avoir le droit de boire?, plaisanta celui-ci. Il me semble que tu n'es pas majeure.
Et, se tournant vers les serveurs, il s'exclama:
- Un lait fraise, pour la petite.
Puis il se mit à émettre des sons rappelant celui d'une otarie qui vient de faire un tour.
Je sentis le sol se dérober sous mes pieds quand le brun se retourna et me considéra. A nouveau, une décharge électrique me traversa quand je croisai ses pupilles inquisitrices. Ma bouche s’entrouvrit d'émerveillement et s'assécha. Je n'étais pas encore prête à lui parler ; je baissai rapidement le nez, et je filai rejoindre Emma, mon verre à la main.
Je bus cul sec quelques gorgées et j'amorçai quelques pas de danse. Les notes d'un slow résonnèrent. Par habitude, j'acceptai l'invitation de Maxou, mon chevalier servant attitré. Nous entreprîmes de danser en nous tenant un peu éloignés l'un de l'autre, mes mains posées timidement sur ses épaules et celles de Maxime effleurant légèrement ma taille. Autour de nous, les autres s' enlaçaient à s'étouffer. Nous ressemblions à un couple de préadolescents participant à leur première boum.
Par dessus l'épaule de mon cavalier, je ne pouvais m'empêcher de le chercher. Dansait-il avec une fille? Allais-je encore avoir des envies de meurtre? Je le repérai enfin, un peu plus loin, l'épaule appuyée contre un mur. Je frissonnai en constatant qu'il m'observait par dessus le crâne d'une troisième année. Je me cachai derrière Maxime.
- Ça ne va pas?, s’inquiéta mon ami. Tu es bizarre.
- Non, répondis-je en feignant d'être surprise par sa remarque, mais parfaitement consciente de donner tous les signes de démence.
Dès que la mélodie fut achevée, je me précipitai sur mon verre dont je bus la moitié du contenu d'un seul trait. Puis je retournai danser, tiraillée entre l'envie de le regarder et la crainte de croiser ses prunelles envoûtantes et de recommencer à trembler et à rougir de manière pathétique.
La salle se mit soudain à tournoyer autour de moi. J'avisai une chaise un peu plus loin que je tentai de rallier. Mais je ne parvenais déjà plus à suivre une trajectoire rectiligne. Je l'atteignis avec quelques zig-gaz. Je m'assis et j'attendis de me sentir un peu mieux. Le cerveau bouillonnant, je m'appuyai pour me maintenir aussi droite que possible. Je le cherchai en roulant les yeux sans parvenir à le localiser. Était-il déjà parti?
Je soupirai, ma soirée était fichue. Pourquoi fallait-il que je sois aussi timide ? Une autre n'aurait pas fait autant d'histoires. Elle aurait engagé la conversation, et évalué ses chances.
J'observai mon verre encore à moitié plein. Je le saisis, dans l'espoir que le breuvage me permettrait d'oublier son départ. Quelqu'un me l'ôta des mains. Je fronçai les yeux et me tournai vers l'importun qui se mêlait de mes affaires quand je m'aperçus qu'il s'agissait de lui. Il m'examinait de ses iris étranges. Ma vision se troubla soudain. Je sentis mon corps s'affaisser et, sans que je puisse rien faire, je basculai dans l'obscurité totale.

Le son d'une porte qui claquait me ramena lentement vers la conscience.
J'ouvris doucement les yeux. Il faisait jour, je me trouvais dans mon lit, emmitouflée jusqu'aux oreilles. Comment avais-je atterri là? Était-ce mes camarades qui m'avaient reconduite ? J'espérais ne pas avoir gâché totalement leur soirée. Je fus soudain prise d'une inquiétude. Benoît n'avait-il pas profité de la situation? J'ôtai mes couvertures pour constater que je portais toujours ma robe et mes collants. L'esprit encore embrumé, je me levai et me servis un verre d'orangeade. La dernière image que je gardais de la soirée était celle de cet homme merveilleux... Existait-il vraiment ou tout ceci n'avait-il été qu'un rêve ? Ses traits restaient gravés avec une trop grande précision dans ma mémoire pour qu'il soit le fruit de mon imagination. Et je frémissais à son seul souvenir.
Je m'assis à mon bureau et je bus mon verre. Mon regard tomba à nouveau sur la lettre du notaire. Que me voulait-il ? J'ouvris paresseusement l'enveloppe. Il souhaitait me rencontrer. Je restai un moment perplexe. Je ne me connaissais aucun oncle d'Amérique, mais ma situation financière était si précaire que je me pris à espérer.
Soudain, la sonnerie du téléphone me tira de ma rêverie. Le numéro qui s'afficha m'indiqua qu'il s'agissait de mon père.
- Bonne année ma chérie, me dit-il quand je répondis.
- Bonne année Papa. Ta soirée s'est bien passée?
- Oui, super. On a dansé toute la nuit.
J'étais passée maître pour lui dissimuler mes faits et gestes depuis l'internat.
- Et toi?, ajoutai-je.
- Très bien. J'ai fait mon galant. J'ai emmené Nathalie au restaurant et nous avons, nous aussi, dansé toute la nuit.
Cela ne me surprit pas. Chaque année, depuis leur rencontre, mon père emmenait sa compagne et son fils de dix ans au restaurant pour le réveillon de la Saint-Sylvestre. J'évitais de les accompagner, le gamin et moi ne pouvions pas nous supporter. Nous ne cessions pas de nous chamailler, à la maison, et nos disputes dégénéraient systématiquement en règlements de compte entre adultes. L'atmosphère était irrespirable. C'était la raison pour laquelle j'avais choisi de vivre à l'internat, à mon entrée au lycée. Tout le monde en avait été soulagé.
- Nathalie te souhaite une Bonne Année aussi, ajouta-t-il sur le ton niais dont il usait quand ma Belle-Mère se trouvait à côté de lui.
Je ne répondis rien. Après avoir échangé quelques lieux communs, je lui parlais du courrier, mais il parut aussi surpris que moi.
Mes pensée revinrent immédiatement au bel inconnu. Qui pouvait-il être? Était-ce bien lui qui avait saisi mon verre, où me l'étais-je imaginé? Et surtout, c'était là la question la plus importante, le reverrais-je un jour ?
Mon téléphone sonna à nouveau. Il s'agissait de Maxime.
- Bonne année, dit-il.
Je lui retournai ses vœux. Après quelques secondes d'hésitation, il se lança:
- Ça va?
- Oui, merci de vous être occupés de moi. Je suis désolée.
Après un silence, Maxime finit par répondre:
- En fait, ce n'est pas moi. J'aurais dû, mais un type a pris les choses en main. Et comme les professeurs paraissaient lui faire confiance, nous l'avons laissé faire.
Tout en mesurant le degré de solidarité dans l'adversité de mes camarades, je soufflai : - Comment était-il?
- Un grand brun, avec un costume noir griffé. Il t'a prise dans ses bras et t'a transportée dehors avant qu'on ait eu le temps de s'en apercevoir. Comme ton état ne s'améliorait pas, il est revenu chercher tes affaires au vestiaire, et il a déclaré aux responsables qu'il te ramenait chez toi.
Un frisson me parcourut, j'étais convaincue qu'il s 'agissait de lui. Je jetai un coup d’œil circulaire, embarrassée. Il avait découvert mon minuscule appartement où tous les meubles étaient vieux et dépareillés ; ils tenaient à peine debout. C'était à croire que la propriétaire avait ratissé les décharges d'objets encombrants pour le meubler.
- Bon, je t'appelais juste pour te prévenir qu'on déjeune chez moi, à midi. Enfin, à quatorze heures, plutôt. A plus, conclut Maxou.
Le bel inconnu savait donc où j'habitais. Il avait pris la peine de me ramener jusqu'ici, c'était plutôt encourageant. Il pourrait revenir, s'il jugeait bon de me revoir.
Cherchant à discerner une trace de son parfum sur mon manteau, je reconnus une très légère fragrance boisée. Je plongeai mon visage dans l'étoffe et, les yeux fermés, j'inhalai à plein poumon en pensant à lui.




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