Chapitre 12

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Les journées s’écoulaient lentement sans Ronan qui avait repris l’école depuis une semaine maintenant. Avril avait obtenu son bac un an auparavant et l’idée de s’inscrire à l’université ne lui avait même pas traversé l’esprit.

Elle emmenait son frère à l’école le matin, retournait le chercher le soir et comblait le reste du temps comme elle le pouvait. Elle se promenait dans le village, déambulait sans but. Le père Mathieu l’accueillait parfois à l’église où elle s’installait derrière le piano pour laisser ses doigts danser sur le clavier. Sinon elle lisait, enfermée dans le placard. Ne pouvant plus emprunter de livres à Hippolyte, elle n’avait d’autre choix que de replonger dans ceux qu’elle avait déjà lu, sans enthousiasme. Après avoir goûté à la saveur de la nouveauté, les habitudes lui semblaient dépourvues d’attrait.

Lorsque sa mère ne travaillait pas, elle l’accompagnait faire les courses, l’aidait à faire le ménage ou s’attelait à ses côtés dans la cuisine. Mais le silence s’installait toujours entre elles, comme une habitude, non pas parce qu’elles s’étaient déjà tout dit mais parce qu’elles ne savaient plus se parler. Isabelle était comme une présence absente aux yeux d’Avril. Un morceau du papier peint, un mannequin en plastique, un ensemble de peau dépourvu de volonté. Cela faisait tellement longtemps que la lumière dans les yeux d’Isabelle s’était éteinte qu’Avril ne se souvenait plus de sa mère autrement que sous la forme d’un automate.

Le père Mathieu semblait content de voir Ronan revenir plus fréquemment à l’église, rompant la solitude qui s’était peu à peu installée pendant l’été. Avril avait bien conscience qu’ils avaient délaissé le prêtre au profit de leurs nouveaux amis et s’en voulait encore aujourd’hui.

Quant à Ronan, bien que toujours heureux de faire sonner la cloche ou de mettre les mains dans la terre, il souriait moins et demandait presque chaque jour à retourner à la maison aux lanternes. Il voulait jouer avec Bidouille, filmer avec la caméra d’Etienne, se baigner avec Raphaëlle, s’amuser avec Tim et embêter Hippolyte. Quand sa sœur lui répondait qu’elle ignorait quand ils y retourneraient, il affichait un air boudeur et refusait de lui parler. Énervée, Avril quittait la pièce, rongée par les remords. Elle détestait se disputer avec son frère. En fait, cela n’était jamais arrivé jusqu’à ces derniers jours. Et chaque fois qu’elle lui répondait que non, ils n’iraient pas voir leurs amis le lendemain, elle sentait son cœur se serrer.

L’écorce des arbres, les branches des pins, les petites fleurs colorées et les fougères envahissantes lui manquait. Non seulement elle refusait de retourner à la maison aux lanternes, mais elle s’interdisait de s’approcher de la forêt, par peur de les croiser. C’est du moins ce qu’elle se disait. Ce qui lui faisait le plus peur, c’était d’y retourner et de découvrir la demeure vide, de nouveau envahie par la poussière. Les souvenirs de l’été passé seraient alors la seule trace de la joie qu’elle avait ressentie à leurs côtés, une preuve bien trop fragile.

Si Avril refusait de l’admettre, il ne faisait aucun doute qu’elle s’était attachée à ce petit groupe et qu’ils lui manquaient. Mais elle n’avait pas le courage d’affronter le regard de Tim et de répondre à ses questions. Elle trouvait difficilement le sommeil, voyant le visage stupéfié du jeune homme lorsqu’il avait découvert ses marques, chaque fois qu’elle fermait les yeux. Elle pouvait encore sentir sa main serrer son coude et, surtout, sa voix résonnait dans sa tête, formulant une question qu’elle refusait d’entendre. En quelques mots, il avait fait voler tout son équilibre en éclats. Elle ne savait plus à quoi se raccrocher, elle avait oublié comment elle faisait auparavant pour oublier Sa présence de l’autre côté du mur. Que quelqu’un d’autre ai pu voir les traces sur son corps rendait tout ceci encore plus réel. Cela Le rendait encore plus réel.

***

« Mais moi, malheureusement, je ne sais pas voir les moutons à travers les caisses. Je suis peut-être un peu comme les grandes personnes. J’ai dû vieillir. »

Avril referma le livre et embrassa son frère avant de se glisser doucement hors du lit. Elle éteignit la lampe de chevet et s’apprêtait à sortir lorsqu’une petite voix rompit le silence.

— Ils me manquent, murmura Ronan.

Avril resta figée dans l’encadrement de la porte, submergée par la tristesse du petit garçon. Son égoïsme la frappa en pleine figure. Elle agissait par lâcheté, incapable d’affronter le regard des autres. Mais elle privait son petit frère d’un bonheur incommensurable, qui l’avait fait sourire et révélé des petites fossettes qu’Avril ne lui connaissait pas.

— Moi aussi. Je t’aime.

— Jusqu’à la lune.

Avril ferma la porte et alla se coucher. Allongée dans son lit, les yeux rivés au plafond plongé dans la pénombre, elle réalisa combien elle désirait les revoir. Mais comment pourrait-elle expliquer son comportement ? Elle chassa de sa tête l’idée qu’ils n’étaient peut-être plus là et ferma les yeux, cherchant le sommeil. Sur son coude demeurait la trace invisible de la poigne rassurante de Tim.

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Journal d'une étudiante de septembre à juin.

Nouvelle initialement écrite pour Rêves de Lignes
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— Je vous souhaite la bienvenue à tous chez Prophéties et Associés, la plus grande fabrique de légendes de l'Univers !
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 On nous fit visiter une partie des locaux, de l'atelier de fabrication de la lumière céleste aux salles de réunion des plus grands prophètes de l'Histoire. Il y avait partout des fontaines d'éther, des micro-nuages stellaires holographiques et des statues des Infinis, des hérauts dont le travail était tout simplement inégalable.
 Un homme se présenta alors devant nous. Il avait des yeux rouges et oranges, sa peau rutilait comme un diamant et sa toge, d'un blanc immaculé, semblait faite de nuage. Il murmura quelques mots à l'oreille de l'hôtesse avant de se tourner vers nous.
— Bonjour à tous. Avant de vous séparer dans nos différentes équipes, nous allons procéder à une évalution de votre potentiel d'inventivité. Suivez mademoiselle Nariel quand elle appelera votre nom, je vous prie.
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— Stoaktitoothrrrork, dit l'homme-serpillère, mais tu peux m'appeler Rork.
— Aely, me présentai-je avant de m'asseoir.
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 Les vertes, ensuite, étaient celles qui avaient été accomplies. Le globe en comptait douze, un peu partout. Le seul moyen pour une prophétie de se réaliser était d'observer un mode d'emploi très précis : découvrir l'oracle et suivre ses instructions à la lettre. Un seul pas de travers de la part du sujet pouvait tout faire échouer.
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 Je remarquai qu'il y avait un espace non représenté sur le globe. Avant que je ne puisse m'y attardé, les prophètes se tournèrent vers moi.
— C'est un très bon projet de fin d'année que vous avez présenté à l'Académie des Jumeaux Devins.
— Merci.
— Papier de l'Arbre Feror, sur la planète Neuvis, encre de lumière vusrinéene à la plume - très belle écriture d'ailleurs.
— Sujet original. La situation sur Grara vous déplaît ?
— Je suis née là-bas. Depuis l'avénement du faux-roi, tout a changé.
— Attention alors, siffla le serpent. Dans une prophétie, vous ne pouvez absolument pas vous impliquer.
— J'ai mis une année graraïque pour l'écrire. Je ne fais plus ce genre d'erreur.
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