Quatre petites filles.

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En ce début de mois d'octobre 2018, les rayons dorés du soleil d'automne, inondent les rues de Chicago. La ville s'éveille. Le métro aérien serpente au dessus des voitures et des piétons, exécutant leur chorégraphie matinale habituelle. La cité de bronze et de verre scintille, animée par le rituel quotidien de ses habitants. L'odeur de café embaume l'atmosphère. Les vendeurs de journaux exhibent les gazettes aux yeux des passants. La fourmilière grouille de vie.

Dorian Parish se hâte d'entrer dans la salle de réunion. Ses collègues regardent les nouvelles à la télévision. La presse s'est emparée de l'affaire, énonçant d'absurdes spéculations.

- Il sera plus difficile de faire notre travail avec ces vautours, mais nous n'avons pas le choix. Trois cadavres d'enfants retrouvés et la petite Jessica Preston disparue depuis treize heures, déjà. Préparez-vous à enchaîner les nuits blanches.

Se tournant vers Dorian, Aaron Levar, le chef de l'équipe spéciale lance au jeune homme :

- Je peux te parler, s'il te plaît ?

- Oui patron, répond-il le suivant jusqu'à son bureau.

Dorian referme la porte derrière lui.

- Tu as besoin de congés ? Parce que ça fait une semaine que tu arrives en retard. Quelque chose ne va pas ?

- Pardon, chef, c'est juste que ma sœur et sa fille vivent chez moi depuis un mois. Elle a divorcé depuis deux ans et son ex-mari lui prend la tête pour la garde de la petite.

- Je vois. Tu as besoin de prendre des jours, tu me dis. Sans ça, j'aimerais que tu arrives à l'heure, dorénavant.

- Oui, patron. Promis je vais me reprendre. Merci.

Les deux hommes sortent du bureau, puis retournent en salle de réunion. Le capitaine Levar, donne les instructions à sa brigade. Chacun part avec son binôme, arpenter les rues de Chicago.

Aujourd'hui, Parish fait équipe avec Daniella King, une jolie jeune femme de vingt-cinq ans. La "geek" de la division des experts du comportement criminel. Sa longue chevelure blond-cuivré est nouée en queue de cheval. Elle porte une veste kaki, un débardeur blanc, un jean bleu clair et des bottines marrons à lacets. Une tenue pratique, mais féminine. Daniella aime s'habiller avec un certain style. Militaire sexy. Elle est secrètement amoureuse de son collègue et tente discrètement de le séduire, mais il ne remarque aucun de ses efforts. Chaque fois qu'elle le peut, elle plonge son regard bleu nuit dans celui de l'élu de son cœur, cependant il n'éprouve aucune gêne, rien qui pourrait s'apparenter à de l'attraction. La demoiselle ne s'avoue pourtant pas vaincue. Elle pense qu'un jour il finira par l'aimer. La ravissante Italo-Américaine est "accro". À l'instar de ses origines du sud, la passionata embrase son coeur de poésie et de rêverie amoureuses. Elle reste, cependant, très professionnelle, n'entreprenant rien qui soit susceptible d'embarrasser son "élu". Les deux agents interrogent les parents et le voisinage de la petite Jessica, afin de glaner un maximum d'informations sur les circonstances de sa disparition. Daniella ne peut s'empêcher d'admirer son bel Irlandais. Grand brun aux yeux marrons, pétillants. Bien bâti, mais fin, sans être maigre. Il s'habille toujours en noir. Il porte un pull à capuche, une veste trois-quarts, un jean moulant avec des Rangers. Cette apparence de rockeur plaît beaucoup à la jeune femme. Elle a intégré la section spéciale des comportementalistes depuis trois ans, déjà, mais Parish reste très réservé quant à sa vie privée. Daniella n'arrive toujours pas à faire fondre la glace de son mystérieux coéquipier, qui est pourtant sociable avec les membres de sa section.

La matinée passe relativement vite. Tous deux ont noté des détails significatifs, qui vont sûrement faire progresser l'enquête. Une camionnette bleue a été repérée sillonnant les rues de la petite banlieue résidentielle où vivent les Preston. Le suspect est un homme d'une quarantaine d'années, châtain, vêtu d'une combinaison grise. Le grand frère a donné son signalement aux deux agents, après que Dorian l'a aidé à se souvenir en employant une méthode mnémotechnique qu'il a développé à l'armée. L'agent se place à côté du garçon.

- Hey, ça va aller mon bonhomme. Inspire un bon coup et expire jusqu'au bout. Vide bien tes poumons. Fait ça plusieurs fois. Ferme les yeux.

L'enfant obéit. Cet exercice le détend.

- Lequel de tes sens est le plus développé ? demande Parish d'une voix douce et bienveillante.

- Les sons, les bruits, ils résonnent dans ma tête. Parfois mes potes croient que j'hallucine. Mais je vous jure j'entends tout.

- Parfait. Je te crois. Ferme les yeux encore une fois. Remonte dans le temps. Ce matin là, tu te lèves, tu prends ton petit déjeuner, focalise toi sur tout ce que tu entends.

- J'entends ma cuillère qui cogne contre mon mug. Je touille le lait dans ma chicorée.

- C'est bien, continue.

- Ma soeur nous rejoint. Elle court vers maman.

- Maintenant, associe une image à chaque bruit.

L'enfant se concentre.

- Avance dans le temps, tu peux me décrire ce qu'il se passe ?

- Oui. Ma soeur et moi on va jouer dans le jardin. On joue a cache-cache. Cette fois-ci c'est moi qui compte...

- D'accord, qu'est-ce que tu entends ?

- J'entends le moteur d'une camionnette, puis la portière qui s'ouvre. Oui ! Il y a un van et un homme qui s'assoit au volant. Il a une de ces combinaison professionnelle, comme les électriciens ! s'exclame le garçon, surpris de se souvenir d'autant de détails. Comment j'ai pu oublier ?

- C'est du bon boulot, mon gars, le rassure l'agent, le tenant par l'épaule. Tu peux être fier de toi. Et n'oublie pas, utilise tes sens pour raviver ta mémoire.

Des voisins ont remarqué le véhicule, qui tournait depuis trois jours avant l'enlèvement de Jessica, confirmant la description du frère. Les journalistes ont envahi le quartier. Dorian est agacé par leur présence.

- Bouffeurs de misère humaine !

Daniella tente de rassurer les parents de la petite. Parish appelle Aaron afin de l'informer de l'évolution de leurs investigations. La mère confie la poupée de chiffon de son enfant à l'agent King.

- Je vous en prie, rendez-la à mon bébé quand vous la retrouverez. Qu'elle sache que je n'ai jamais cessé de penser à elle. Ma fille n'a jamais pu se passer de sa "Violette adorée".

La jeune femme serre le petit volume de coton contre son cœur et pose sa main sur l'avant bras de madame Preston. Elle n'ose imaginer la douleur qu'on ressent lorsque l'on perd son enfant.

La fillette s'amuse dans le jardin, comme chaque jour. La vie suit son cours. Tout va bien et l'instant d'après, l'existence d'une famille sans histoire bascule dans l'abîme.

L'équipe espère retrouver la dernière victime. En vie.

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